FIFA

Croacia deja afuera a Dinamarca en los penales

El ganador pasa a cuartos de final donde jugará contra el anfitrión Rusia.

No te pierdas la repetición de Croacia-Dinamarca, el domingo 1 de julio, 10:00pmET/7:00pmPT. Para verlo desde tu computadora o dispositivo móvil haz clic aquí.

Danijel Sucasic atajó tres penales en una definición desde los 12 pasos y puso el domingo a Croacia en los cuartos de final de la Copa Mundial, donde se medirá con Rusia.

Los 90 minutos reglamentarios y un alargue de 30 terminaron 1-1, después de dos goles madrugadores y de que Kasper Smeichel le atajase un penal a Luka Modric.

Y en los penales Sucasic se vistió de héroe al contener los remates de Christian Eriksen, Lasse Schone y Nicolai Jorgensen.

Schmeichel contuvo otros dos tiros, pero se quedó corto.

Croacia jugará ahora con una Rusia que unas pocas horas antes eliminó a España al ganar otra definición por penales después de que el partido y un alargue terminasen también 1-1.

El defensor danés Mathias Jorgensen abrió la cuenta al primer minuto, luego de que la zaga croata no pudo despejar un saque lateral largo.

Y Mario Manzukic empató dos minutos después, cuando un rechazo de un defensor pegó en el rostro de otro y le dejó el balón servido al ariete de la Juventus.

Croacia dejó escapar la oportunidad de evitar los penales precisamente desde los 12 pasos a los 115', pero Schmeichel le adivinó la intención a Modric y se lo atajó, tirándose a su izquierda.

Modric se vengó después batiéndolo en la definición desde los 12 pasos, aunque con un poco de suerte, ya que su tiro fue bajo y al medio, y casi es atajado.

La selección croata fue una sombra del equipo que derrotó a Argentina por 3-0 y que sorteó la primera ronda con tres victorias, dando la razón a quienes vaticinaban que podía ser una de las sorpresas del torneo.

En ningún momento mostró el juego fluido de sus anteriores presentaciones ante una Dinamarca que pone énfasis en la defensa y que le cerró todos los espacios.

Modric hizo su generoso despliegue de siempre, lo mismo que Ivan Rakitic, el jugador más peligroso de su equipo con remates de larga distancia.

Dos motivaron lucidas intervenciones lucidas de Schmeichel y un tercero pasó muy cerca de un poste.

Pero el resto del equipo cayó en la telaraña que le tejieron los daneses, que impusieron su juego rústico a base de marca y pelotazos.

Probaron tan solo un par de veces a Sucasic, que no se dejó sorprender.

Ambos equipos lucieron conservadores, más preocupados de no perder que de buscar el arco contrario, y el partido transcurrió así sin acciones de riesgo frente a los marcos.

Los croatas le habían ganado 3-0 a Argentina después de derrotar 2-0 a Nigeria y en el cierre, jugando con suplentes, despacharon 2-1 a Islandia.

Asomaron como favoritos ante una Dinamarca que sobrevivió a la primera ronda gracias a una victoria 1-0 ante un equipo peruano que había sido muy superior. Sus otros dos partidos los empató.

Los daneses basaron su juego en su fuerte defensa y lo que pudo generar en la ofensiva el volante creativo Christian Eriksen del Tottenham inglés, su mayor estrella.

Luego de una primera ronda donde sólo concedieron un gol, Croacia de pronto luce como seria aspirante a conquistar lo que se ha convertido en un Mundial impredecible.

La llamada generación dorada de Croacia está alcanzando los 30 años, incluyendo a Modric y Rakitic. En estas condiciones, cualquier juego podría ser el último que disputen juntos en un torneo de esta magnitud.

Lo más lejos que ha avanzado Croacia en un Mundial es las semifinales, cuando lo hizo en Francia 1998 con jugadores de la talla de Robert Prosinecki, Zvonimir Boban y Davor Suker.

Fue en ese mismo Mundial donde Dinamarca alcanzó los cuartos de final, lo más lejos que ha llegado en el certamen hasta ahora.

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Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018, solo por Telemundo.

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