Bahía de Tampa

Hombre es acusado de amenazar a jugadores de Tampa Bay Rays y otros atletas

Las amenazas fueron realizadas mediante mensajes publicados en las redes sociales de jugadores, según dijeron las autoridades federales.

A general view of Tropicana Field on During Opening Day before a baseball game between the Tampa Bay Rays and the Houston Astros on March 28, 2019 in St Petersburg, Florida.
Photo by Julio Aguilar/Getty Images

Un jugador deportivo de Nueva York enfrenta cargos federales en Florida relacionados con amenazas de mensajes de redes sociales enviados a jugadores con los Tampa Bay Rays y otros equipos, dijeron el miércoles las autoridades federales.

La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Tampa anunció un cargo de transmisión de amenazas en el comercio interestatal o extranjero contra Benjamin Tucker Patz, de 23 años. Enfrenta hasta cinco años en una prisión federal.

Patz realizó numerosas amenazas violentas el año pasado contra atletas y sus familiares a través de cuentas anónimas de Instagram, según una denuncia penal. En muchos mensajes, Patz amenazó con ingresar a las casas de los atletas y decapitarlos a ellos o a sus familiares, dijo el FBI. Algunas de las amenazas de Patz también contenían términos despectivos y difamaciones raciales, dijeron los investigadores.

Los Rays de Tampa Bay perdieron un juego de béisbol en casa en julio pasado ante los Medias Blancas de Chicago. Una cuenta vinculada a Patz luego envió mensajes amenazantes de Instagram a cuatro jugadores para los Rays y un jugador para los White Sox, según las autoridades. Ninguno de los jugadores fue identificado por su nombre, solo iniciales.

"Su familia será decapitada", dijo uno de los mensajes, citado en la denuncia penal.

Patz, que reside en Nueva York y California, recibe el apodo de "Parlay Patz". Los investigadores del FBI dijeron que encontraron artículos en línea que afirmaban que recientemente había ganado más de $ 1 millón apostando en eventos deportivos.

Durante el año pasado, Patz envió mensajes amenazantes a través de las redes sociales a numerosos atletas profesionales, dijeron los investigadores. Después de perder $ 10,000 apostando a que los Rams de Los Ángeles ganen el Super Bowl del año pasado, Patz envió mensajes a dos jugadores del equipo ganador del juego, los Patriotas de Nueva Inglaterra, alegando que violaría y asesinaría a sus familias, según la acusación.

La queja también enumera las amenazas contra los jugadores de los Bravos de Atlanta, los Padres de San Diego, los Atléticos de Oakland, los Indios de Cleveland, los Orioles de Baltimore y los Reales de Kansas City. Una de las cuentas de Patz también amenazó a un jugador del equipo de fútbol femenino sueco después de vencer a Alemania en los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina, dijeron los instigadores.

La portavoz de la Fiscalía de los Estados Unidos, Amy Filjones, dijo que Patz fue acusado en el Distrito Medio de Florida porque los jugadores de los Rays estaban allí cuando se hicieron las amenazas. No estaba claro de inmediato si Patz enfrentaría cargos en otros distritos por las otras amenazas.

Patz había acordado entregarse, pero aún no estaba bajo custodia el miércoles por la noche, dijo Filjones. No se sabía si tenía un abogado.

"La seguridad de nuestros jugadores y personal es primordial y todas las amenazas se toman en serio", dijo el portavoz de los Rays, Dave Haller, en un comunicado. "Los Rays y los jugadores involucrados están cooperando con el FBI a medida que continúa el proceso legal".

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