Los Tampa Bay rays

Los Tampa Bay Rays ganan la división de la Liga Americana del Este por primera vez en 10 años

Y con esto tienen ya en el bolsillo el boleto de la postemporada.

GETTY IMAGES

Apenas unos minutos después de quedarse corto en el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana del año pasado contra los Astros, el mensaje en la casa club de los Rays fue simple: Regrese mejor en 2020 y gane la Liga Americana Este.

Con una victoria de 8-5 sobre los Mets el miércoles en el Citi Field, los Rays ganaron su primera corona de la división Este de la Liga Americana desde 2010 y la tercera en la historia de la franquicia, completando el objetivo que el equipo se propuso hace 11 meses.

Los Rays se llevaron el título de la división haciendo las mismas cosas que los han impulsado a la cima de la clasificación de la Liga Americana. Joey Wendle inició la anotación con un jonrón en solitario en la segunda entrada. Randy Arozarena le dio a los Rays una ventaja de 4-2 con un tiro de dos carreras en la sexta. Brandon Lowe, el mejor jugador ofensivo del equipo esta temporada, conectó un jonrón de dos carreras en el piso superior para extender la ventaja en el octavo. Y Arozarena culminó las cosas con su segunda explosión de la noche: un gigantesco jonrón en solitario en el noveno.

Eso fue mucho apoyo de ejecución para Tyler Glasnow.

Glasnow volvió a ser agudo, permitiendo dos carreras con solo tres hits y ponchando a ocho. Glasnow ha registrado siete o más ponches en ocho aperturas consecutivas. La próxima vez que suba al montículo probablemente será en el Juego 2 de la Serie Wild Card en el Tropicana Field.

Aunque llegó en una temporada de 60 juegos, ganar la división no fue una tarea fácil para los Rays. El equipo comenzó 5-7 y perdió cinco lanzadores clave por lesiones que terminaron la temporada. En un momento, los Rays tenían 10 lanzadores en la lista de lesionados, la mayor cantidad de cualquier equipo en las Mayores. También lidiaron con las lesiones de Yandy Díaz, Ji-Man Choi y Austin Meadows, quienes son piezas integrales de la ofensiva.

Combine eso con todos los protocolos establecidos, especialmente en la carretera, y algunos jugadores de la liga han argumentado que ganar esta temporada podría ser la tarea más difícil en la historia de las Grandes Ligas. Independientemente de las circunstancias, los Rays encontraron la manera de llegar a la cima. ¿La recompensa? Colgando una tercera pancarta del Este de la Liga Americana en The Trop.

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